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A história do homem que salvou o mundo da guerra nuclear e morreu de câncer

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Internacional

A história do homem que salvou o mundo da guerra nuclear e morreu de câncer


Em 27 de outubro de 1962, o mundo quase explodiu em uma guerra nuclear, capaz de ter varrido a maior parte da população da Terra. Mas o Armagedom não ocorre por conta de do russo Vasili Arkhipov.

De acordo com informações do site Mirror, 50 anos após o ocorrido, em 2002, Thomas Blanton, diretor do Arquivo Nacional de Segurança da Universidade George Washington: "Um cara chamado Vasili Arkhipov salvou o mundo".

E em 2007, 19 anos após sua morte, Arkhipov foi homenageado por suas ações heróicas com um o prêmio "Future of Life", que reconhece aqueles que tomam medidas excepcionais para salvaguardar o futuro da humanidade.

O mundo estava vulneráel à crise dos mísseis cubanos quando o oficial sênior Arkhipov estava a bordo de um submarino soviético B-59, no Caribe, com instruções para se dirigir a Cuba. As tensões aumentaram até o ponto de ruptura, com um avião espião americano sendo fuzilado em direção a Cuba, enquanto outro U2 se perdeu e entrou no espaço aéreo soviético.

O submarino soviético foi avistado por forças dos EUA, no dia 27 de outubro, e um destróier americano, o USS Beale, começou a derrubar cargas de profundidade não letais na B-59, planejadas como tiros de advertência para forçá-lo a sair à superfície. A Beale logo se juntou a outros destróieres dos EUA, que se amontoaram para espancar o submarino submerso com mais explosivos.

O que os americanos não sabiam é que o B-59 tinha um torpedo nuclear tático a bordo, com o mesmo poder da bomba lançada sobre Hiroshima e os oficiais tinham permissão para lançá-lo sem esperar pela aprovação de Moscou. Valentin Savitsky, capitão do submarino, achava que os americanos estavam atirando bombas e que ele e a tripulação morreriam no fundo do mar.

Por isso, ele ordenou que o torpedo nuclear de 10 kilotons da B-59 ficasse pronto para ser disparado, visando o USS Randolf, o gigante porta-aviões que lidera a força-tarefa. Vadim Orlov, um oficial de inteligência que estava lá, escreveu mais tarde: "Os americanos nos atingiram com algo mais forte do que as granadas - aparentemente com uma bomba prática profunda. Pensamos, é isso. O fim".

Mas se o torpedo do B-59 tivesse vaporizado o Randolf, as nuvens nucleares teriam se espalhado de mar a terra e os EUA certamente teriam retaliado, enviando suas próprias ogivas nucleares para atacar Moscou e outros inimigos. Contudo, os russos teriam abandonado as bombas nucleares em Londres, as bases aéreas da Anglia Oriental e as concentrações de tropas na Alemanha.

O que pode-se afirmar é que esse cenário apocalíptico não ocorreu por conta Vasili Arkhipov, que tinha 34 anos na época, igual a Savitsky e comandante da flotilha responsável por três submarinos russos nessa missão secreta a Cuba. Cada um dos três capitães tinha o poder de lançar um torpedo nuclear, mas somente se eles tivessem o consentimento dos três oficiais superiores a bordo.

Após a ordem de Savitsky de atacar, um dos seus oficiais de apoio concordou, mas Arkhipov recusou-se a sancionar o lançamento da arma. Tentando acalmar o capitão, Arkhipov assegurou-lhe que o navio não estava em perigo e que as explosões - caídas de cada lado do submarino, barulhentas, mas sempre fora do alvo - eram apenas sinais de alerta.

Enquanto isso, o presidente Kennedy se preocupava que os russos confundissem as acusações de profundidade por um ataque. Seu irmão Robert Kennedy disse mais tarde que ouvir os EUA deixando cair as acusações de profundidade sobre o submarino russo era “o momento de maior preocupação para o presidente. Sua mão foi até o rosto dele e ele fechou o punho.

Ainda não se sabe por quanto tempo Arkhipov discutiu com Savitsky, mas a ogiva nuclear não foi preparada e o submarino subiu à superfície, onde foi recebido por um destróier dos EUA. Os americanos não embarcaram e o submarino foi obrigado a voltar e voltar para a Rússia.

A população americana não tinha noção de que o submarino estava carregando um torpedo nuclear até cerca de 50 anos depois, quando os ex-inimigos se encontraram em uma 50ª reunião e compartilharam a história pela primeira vez. Foi também quando o mundo soube pela primeira vez sobre o heroísmo de Arkhipov e quão próximo a humanidade chegou à catástrofe.

Arkhipov, descrito por sua esposa Olga como um homem modesto e de fala mansa, continuou na Marinha Soviética e, em 1975, foi promovido a contra-almirante e tornou-se chefe da Academia Naval de Kirov. Ele foi promovido a vice-almirante em 1981 e se aposentou em meados da década de 1980.

Ironicamente, porém, o próprio Arkhipov foi vítima daquilo de que ele nos salvou. Ele morreu em 19 de agosto de 1998 de câncer renal, provavelmente como resultado de ter sido exposto à radiação durante um acidente a bordo de um submarino nuclear em 1961.


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